Un étudiant développe un capteur qui peut détecter quand la nourriture est avariée

Un étudiant diplômé de la Southern Methodist University (SMU) a mis au point un capteur de pH miniature capable de détecter en temps réel le moment où les aliments se sont avariés.

Le capteur de pH flexible de 2 millimètres de long et 10 millimètres de large est conçu pour être intégré dans des emballages alimentaires, tels que des emballages en plastique. Les pH-mètres traditionnels sont trop volumineux pour être inclus dans chaque emballage de nourriture pour surveiller la fraîcheur en temps réel.

« Les capteurs de pH que nous avons développés fonctionnent comme un petit dispositif d’identification par radiofréquence sans fil – similaire à ce que vous trouvez à l’intérieur de votre étiquette de bagage après qu’elle a été vérifiée dans les aéroports ou à l’intérieur de vos identifiants SMU. Chaque fois qu’un emballage alimentaire avec notre appareil passe un point de contrôle, tel que des centres logistiques d’expédition, des ports, des portes ou des entrées de supermarchés, il peut être scanné et les données peuvent être renvoyées à un serveur qui suit leurs niveaux de pH », Khengdauliu Chawang, étudiant diplômé et créateur principal de l’appareil, a déclaré.

Le gaspillage alimentaire est un problème important, avec environ 40 % de la nourriture aux États-Unis qui n’est pas consommée et 1,3 milliard de tonnes métriques de nourriture produite dans le monde qui est gaspillée chaque année, selon les estimations de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et Feeding America. estimations. L’invention de Chawang est un moyen jetable et rentable de détecter les niveaux de fraîcheur et de prévenir le gaspillage alimentaire, qui peut contribuer à l’insécurité alimentaire et à la perte de profits pour les fabricants.

Le niveau de pH dans les aliments est directement lié à leur fraîcheur. Des niveaux de pH élevés, par exemple, indiquent des aliments avariés, car les champignons et les bactéries se développent dans de tels environnements. Le capteur de pH développé par Chawang détecte la charge électrique générée par la concentration d’ions hydrogène à l’intérieur des aliments pour la convertir en valeurs de pH. Le capteur est fabriqué avec des matériaux biocompatibles et imprimé sur des films souples, ce qui le rend peu coûteux et jetable.

Chawang a reçu le prix du meilleur argumentaire d’entreprise appartenant à des femmes lors de la conférence sur les capteurs de l’Institut des ingénieurs électriciens et électroniciens (IEEE) 2022 pour son invention. Le capteur a été testé avec succès sur divers aliments, tels que le poisson, les fruits, le lait et le miel. Le dispositif à électrodes développé pour la surveillance des aliments pourrait également être utilisé pour assurer une fermentation fiable du fromage et du vin. La technologie pourrait avoir des applications potentielles dans la détection des signes avant-coureurs de septicémie ou d’infection de plaie lorsqu’elle est utilisée sur la peau.

À propos de SMU

La Southern Methodist University est une université de recherche mondialement reconnue située à Dallas. Il compte plus de 12 000 étudiants dans huit écoles délivrant des diplômes.

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