Le chef Robin Anthony, le cerveau derrière Omakase Experience, aide à combler les lacunes de la scène gastronomique croissante de la ville
Le chef Robin et l’Omakase chez Prime Fish. Photo de Peter Taylor

Il y a deux ans, J’ai entendu dire qu’un conseiller certifié en matière de saké prévoyait d’ouvrir un restaurant de sushis à Ballantyne. Je n’étais pas sûr de ce qu’était un conseiller certifié en matière de saké ou de ce que l’on faisait, mais je n’en connaissais aucun autre à Charlotte. C’était quelqu’un que je voulais rencontrer.

Je suis allé à Prime Fish et j’ai regardé le chef Robin Anthony associer la boisson au riz japonais avec des sushis comme un sommelier associe le vin au fromage. Ses sushis sont de style Edomae, ce que vous auriez à Tokyo, pas les rouleaux trop sauces et souvent frits que nous mangeons en Amérique. C’est ainsi que les sushis sont censés goûter. « Vous savez que votre nigiri a été coupé parfaitement lorsqu’il tient dans votre bouche en une seule bouchée », m’a-t-il dit par l’intermédiaire de son interprète. « Cela signifie que vous avez la bonne quantité de riz avec la bonne coupe de poisson. »

C’était quelqu’un qui voulait élargir le palais des Charlotteans. Notre ville a besoin de plus de gens comme lui, avec un œil sur ce que nous n’avons pas et pourrions (ou ne pourrions pas) aimer, au lieu de chefs qui voient ce qui fonctionne et essaient de le reproduire. Ce n’est pas ainsi que les scènes culinaires évoluent. C’est comme ça qu’ils stagnent.

Un an après avoir reçu le tuyau sur Prime Fish, le chef Robin a apporté Omakase Experience à Providence Park. Le prix de 300 $ par personne semblait excessif, mais une fois que j’ai vu les ingrédients, les compétences en matière de couteau et la précision nécessaires pour préparer ce repas de 16 plats, cela avait du sens. Lors de son ouverture en juin 2022, sa liste d’attente comptait déjà 400 personnes.

Le joueur de 32 ans arpente régulièrement le paysage culinaire de la ville et se demande, Qu’est-ce que Charlotte n’a pas ? Nous avons beaucoup de fusion asiatique, mais nous manquons toujours d’un vrai restaurant indonésien. Alors cet automne, il ouvre Prima Rasa à l’Arboretum. Ce ne sera pas seulement le premier restaurant exclusivement indonésien à Charlotte ; ce sera le premier en Caroline du Nord.

Prima Rasa signifie « premier goût », et ce sera une extension de la marque Prime Fish. La configuration sera similaire à Viva Chicken, où les clients commandent au comptoir, l’ambiance décontractée et familiale. Cependant, vous ne verrez pas beaucoup le chef Robin au restaurant une fois qu’il sera ouvert. Il agira en tant que superviseur tandis que son équipe de Prime Fish dirigera la cuisine. Deux chefs d’origine indonésienne ont créé un menu de street food indonésienne : brochettes de poulet ; poulet au curry; et des plats de riz, de nouilles et de soupe.

Ils auront quelques plats de bœuf et de crevettes, mais pas d’options de porc. Le porc n’est pas courant en Indonésie, un pays majoritairement musulman. Le poulet ancrera la majeure partie du menu de Prima Rasa, et les amuse-gueules comprendront des sélections plus aventureuses comme du tofu frit farci de légumes et du poulet haché et des boulettes de viande enveloppées dans des œufs de caille. « Beaucoup de plats indonésiens sont accompagnés d’une bonne quantité d’accompagnements, comme des chips de riz », me dit le chef Robin. « C’est comme une version indonésienne du barbecue. »

Prima Rasa vise une ouverture à l’automne, mais le chef Robin n’a pas fini. Il taquine déjà un nouveau concept alimentaire pour le début de 2024. Il ne partagera pas encore les détails, mais promet que cela comblera une autre lacune que les habitants de Charlotte ignoraient peut-être.

TAYLOR BOWLER est l’éditeur de style de vie.